dijous, 22 de gener de 2015

La cola amarga i l’Ebola


Sembla que va ser pel desembre de 2013 quan es va iniciar un brot d’Ebola a Guinea-Conakry tot i que no va ser detectat fins a la primavera del 2014. L’epidèmia es va estendre a Libèria, Nigèria i Sierra Leone i a finals d’estiu també al Senegal.
L’Ebola és una malaltia vírica que produeix en els infectats una febre hemorràgica molt contagiosa i amb una mortalitat molt elevada. Aquesta malaltia es va documentar per primera vegada el 1976 al Zaire (ara República Democràtica del Congo). Aquell brot afectà a 318 persones un 88% de les quals va morir.
Han passat 38 anys i encara no hi ha remei. Com he comentat altres vegades el fet d’afectar a persones dels països en vies de desenvolupament és un fre a l’interès de la indústria farmacèutica, com passa amb la malària. Ara però en infectar-se persones dels països desenvolupats sembla que s’ha despertat l’interès per trobar-ne el remei.
El 1999, en el 16è Congrés Internacional de Botànica que es va fer a St Louis EUA, es va anunciar que una planta, la cola amarga (Garcinia kola), que es fa als boscos de la terra baixa tropical i subtropical seques africanes, tenia un component amb capacitat per deturar el virus. Tot venia d’uns curanderos de la zona que van indicar als investigadors l’existència d’aquesta planta que era utilitzada en medicina tradicional com a purgant, antiparasitària i per al tractament de malalties infeccioses i també tradicionalment s'han utilitzat els fruits, les seves llavors i l'escorça per alimentar-se o per a la preparació de brous i altres plats.
D’aquell estudi del 1999 sabem que la planta conté un compost actiu conegut com a flavonoide dimèric. Els flavonoides són compostos que intervenen en la formació de pigments i els podem trobar en peles de taronja i llimona. Els estudis van arribar a la Food and Drug Administration dels EUA però no semblen haver reeixit. Altrament no s’entendria que els curanderos no deturessin l’epidèmia després de tants anys o que les farmacèutiques no n’haguessin comercialitzat el principi actiu.
A casa nostra, a més de 5000 km hi ha qui diu que l’Ebola té cura i torna a carregar contra la indústria farmacèutica.

Text publicat a la revista El Nas de Cardedeu gener 2015

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada